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The Icaros and the ayahuasquero fasting / Los Ícaros y la dieta del ayahuasquero

Updated: Dec 25, 2019


Javier at the maloka, the sacred place where the Ayahuasca rituals take place.


ENGLISH VERSION


This is the second part of our extensive interview with the ayahuasquero Javier Zavala, who is in charge of the Ayahuasca sessions in our “Rainforest Wisdom Retreat” in the Peruvian rainforest. In this section, he talks about the importance of the Icaros and the dieting in the process to become an ayahuasquero master.


What can you tell us about the Icaros?

The Icaros are the chants that the ayahuasqueros use during the Ayahuasca ceremony. They are the helm of the ship and help us to control the flow and level of intensity of the session. During the higher state of the Ayahuasca trip, the Icaros serve as guidance for the person, like a lighthouse in the dark. It opens up perception and the shaman can connect and feel the energy of the people present in the ceremony more clearly. With the singing I am calling the spirit of the plant to heal and clean all the persons involved.


Do you sign any kind of Icaros or do you have personal ones?

One of the most important things during all the process of dieting alone in the mountain is to receive your own Icaros from the Ayahuasca. During the fasting, together with another master plants, the spirit of the plant comes to you, either with a melody or whispered words in a daydream state or in your dreams, and teach you your own chants. Nevertheless, there are Icaros inherited from other ayahuasqueros masters that you can use with their permission.


Are the personal Icaros always learned during the fasting?

Absolutely. That’s because you are a lot more susceptible and cleaner to channel the energies. During the diet, the master plants connect your heart and brain, and purify your physical and astral body. It feels like they tear your body apart to put it all back together again. It is a reset of who you have been until that moment and you feel very different afterwards. I am 53 years old and feel much younger now.


And what are the effects after the fasting?

You have to take care of your body, specially what you eat and drink. When I was just starting with this process to become a shaman, Ignacio, an ayahuasquero master, told me: “When the plant takes your body during the retreat, it will reject any substance that is not healthy”. And it’s true. When you do a proper diet, the plants stay in your organism for a long period of time. If you respect them, you will not have any disease nor negatives thoughts about life. For example, at that time, Ignacio was 83 years old and he was still leading Ayahuasca ceremonies, where he became like an otorongo (rainforest leopard) with a very powerful energy.


Would you say the post-diet time is equally important as the dieting itself?

Yes, it is very important. If you don’t do the post-diet in a proper way, you may lose everything that the plant taught you during the diet. In that sense, your mindset must match your intentions and learnings. You have to take care of your sexual energy, the places you visit, the food you eat, the people you surround with, because after the diet it is when the work really starts. Everything that you had dreamed, learned and fasted is put in to practice once you come back from the mountains. The connection with the Ayahuasca and other plants has been made on the fasting and you have to nurture it and respect it. If you choose to go through a wrong path, you became weak and you may fall ill. The plant gives you a lot, but it also takes things from you if you are disrespectful with her. It is not a game.


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SPANISH VERSION


Esta es la segunda parte de nuestra extensa entrevista con el ayahuasquero Javier Zavala, quien está a cargo de las sesiones de Ayahuasca en nuestro retiro 'Sabiduría de la Selva' en la selva peruana. En esta sección, Javier nos habla de la importancia que tienen los Ícaros y la dieta que se debe realizar como parte del proceso de convertirse en un ayahuasquero.


¿Qué nos puedes decir de los Ícaros?

Los Ícaros son los cantos que los ayahuasqueros utilizan durante las ceremonias de Ayahuasca. Estos son el timón del barco y nos ayudan a controlar el nivel y flujo de intensidad de la sesión. Durante toda el ritual, y sobretodo en los momentos pico del viaje con el Ayahuasca, los Ícaros sirven como guía para las personas, como un faro luminoso en la oscuridad. Abren la percepción y el chamán puede conectar y sentir más claramente la energía de las personas involucradas en la ceremonia. Cuando canto, estoy llamando al espíritu de la planta para sanar y limpiar a las personas presentes.


¿Cantas cualquier tipo de Ícaros o utilizas Ícaros personales?

Uno de los aspectos más importantes de ayunar solo en la montaña es recibir tus propios Ícaros por parte del Ayahuasca. Durante el ayuno, donde también tomas otras plantas maestras, el espíritu del Ayahuasca viene a ti en ensoñaciones en el día o en sueños , ya sea con melodías o palabras susurradas, y te enseña tus propios cantos. Sin embargo, también hay Ícaros que heredas de otros maestros ayahuasqueros y que puedes usar en tus ceremonias con su permiso.


¿Los Ícaros personales siempre son aprendidos durante el el proceso de ayuno?

Absolutamente, porque en ese periodo estás mucho más susceptible y limpio para canalizar la energía. En la dieta, las plantas maestras conectan con tu corazón y cerebro, y purifican tu cuerpo físico y astral. Se siente como si desarmaran tu cuerpo para volver a armarlo de una nueva manera. Es un reseteo de quien has sido hasta ese momento y te sientes muy diferente. Yo tengo 53 años y me siento mucho más joven ahora.


¿Y cuáles son los efectos una vez terminada un ayuno?

Tienes que cuidar mucho tu cuerpo, sobre todo qué comes y bebes. Cuando yo estaba iniciándome en el proceso para convertirme en chamán, Ignacio, un maestro ayahuasquero, me dijo: ¨Una vez que la planta toma tu cuerpo durante el retiro, rechazará cualquier sustancia que no sea saludable para ti". Y es verdad. Cuando dietas, las plantas se quedan en tu organismo por un largo periodo de tiempo. Si las respetas, no tendrás ninguna enfermedad y sabrás cambiar cualquier pensamiento negativo que tengas sobre la vida. Por ejemplo, Ignacio tenía 83 años en ese entonces, y aún lideraba ceremonias de Ayahuasca, las que requieren de mucha energía. Ahí él actuaba como si fuera un otorongo con energía poderosa.


¿Dirías que el tiempo una vez terminada la dieta es tan importante como la dieta en sí misma?

Sí, es muy importante. Si no haces la post-dieta de una manera adecuada, puede que pierdas todo lo que la planta te enseñó durante el ayuno. En ese sentido, tu estado mental tiene que enlazarse con tus intenciones y lo que has aprendido. Tienes que cuidar tu energía sexual, los lugares que visitas, la comida que ingieres, la gente con la que te rodeas, porque luego de la dieta es cuando el trabajo recién empieza. Todo lo que has soñado, aprendido y dietado se pone en práctica una vez que regresas del monte. La conexión con el Ayahuasca y otras plantas maestras se ha hecho durante el ayuno, y como ayahuasquero tienes que nutrir y respetar dicha conexión. Si decides ir por el sendero equivocado, puedes debilitarte y hasta enfermarte. La planta te da muchísimo, pero también puede tomar cosas de ti si no eres respuesta con ella. No es ningún juego.


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